Special for This Month (Jan. 2003 )
Mandala Taught by Forest ( 5 ) - How languages have been; -
森が教えてくれたマンダラ ( 5 ) - 言語今まで -


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. このページの日本語

This is an EL( Earth Language ) experimental page to express poetical contents using EL symbols or pictographs.
The explanations are in English and Japanese. ( Your computer might   not recognize the Japanese parts. )


A Happy New Year To You!
In Japanese, ‘the first day of a year’ is simply called GANJITSU or original day, perhaps because of the tradition for everyone to be reborn together in the society every year, returning to the nature where all lives have come. So on that day, the people go to see the first sun rising or to pray at a shrine usually surrounded by an old spiritual forest. I like the custom, and here too, I’d like to return to the origin of languages to think and recreate a new communication way in the future.

新年おめでとうございます。
新年の最初の日を「元日」と呼ぶ表現には、毎年ふりだしに戻って自然の源から見直し、社会ぐるみで新しく蘇ろうとの思いが込もっていて、いいですね。この日、初日の出や神社に参る習慣も、自然に帰って蘇るための儀式でしょうか。このコーナーでも今月は、言語の元を振り返りながら現状をみて、再生への糧にできたらとおもいます。
{ the- globe}: the earth (地球)
: life/lives (いのち) : heart (心)
{much-time-affairs}: long history (永い歴史)
{nature-around}: environment (自然環境)
: human (ヒト ・人) : relation (関係)
{ humans- place}: society (社会)
{ life-body}: body (体)
{ natural-desire}: instinct (本能)
: sense (感覚) : movement (動き)
(important thing in the skull): brain/thinking (脳・考え)
{ : accepted-by- life}: eat (食)
{ cover of torso; by the total shape}: clothes/wear (衣/着)
{ place-cover-of- living}: house (住)
{ life-affair}: living (暮らし)
{ heading-way}: way/method (方法)
{ surface- sense}: the sense of touch (触覚)
{surface- shape-for recognition}: picture (絵)
{ wave-through time; ear shape}: sound (音)
{ shape-for-place- recognition}: map (地図)
{ abstract thing-for recognition}: language/any kinds of symbol (言語・シンボル)
{sound- }: ( vocal ) language (ことば) { hand-}: hand sign (手話)
{shape- }: visual symbols as letter, character, notation (文字・視覚言語)
{ shape-dot}: dot 点 (dot) (language): Braille (点字)
: the tool to remove the meaning of the content to change the notation into just a temporary name
(中身の記号の意味を抜き取り、仮の名の臨時記号として利用)

+ + =

[ How languages have been ]

The Japanese sound of Hi means
‘day’, ‘the sun’ and ‘fire’ with each different Kanji.
In ancient times, Hi was more widely used
as ‘daytime’, ‘weather’, flame’ and ‘signal fire’.
I guess that originally Hi was for the sun
with its heat and light.
‘Day time’ is with the sun,
and people could do almost nothing at night,
so a time with the sun was a day.
Also ‘weather’ was how the sun looked,
and ‘fire/flame’ might be recognized
as a piece of the sun on the earth.
Once upon a time, only Hi covered many subjects.
In history, Hi was sometimes changed into Ho,
compounding with more syllables to distinguish meanings,
as Honoho( flame ) and Hotaru ( firefly ).
While continuously changing,
Japanese still keeps the ancient core of the language,
carrying on the way to understand the heart of nature
with simple expressions like haiku, etc.

(As I wrote in the Mandala series 3,)
“In the world of lives, [now] is always in the circulation
of congeries of past existences”,
and a language also seems to be in the same way
as one of the productions of nature.

Imagine the era of children of Eve
around six million years ago in Africa.
They who evolved from anthropoid apes had organs
and instinct to keep their lives as well as other mammals,
also five senses - superior sight, hearing, smell, taste,
touch, and the feeling of movement and space.
When their senses were stimulated,
their emotion moved, and the body/face reacted,
a voice of the feeling also came out.
The most remarkable evolution was the great capacity
for memories and the speed of synthesis/analysis of memories.
That system, humans have gotten.

But the new abilities can’t work soon after their birth.
Human children can’t survive
without care by their parents/the society.
Raised by a society, learning from his/her seniors/ancestors,
getting experienced, and they become humans.
A language is a method to connect
between a person and a person; a person and his/her society.

When not far from the Eve era,
pointing at the sun must be the way to show “the sun”.
“Pointing the sun after pretending to sleep” might be used
to tell “tomorrow”.
In the darkness, they might carry other’s hand
as the specific movement to make him imagine the sun.
Also they drew the shape of the sun
on a rock or the ground to show it.
We can understand a picture beyond time,
but can’t know what sound was the first word of the sun.
Their descendants have spread all over the earth,
taking millions of years.

The sun is the same, but its images and the feelings through it
are different between people in a desert and a snowy area.
The differences of feelings reflect
on the vocal expression: the word.
Also an adjective of the sun could be changed
into the word of the sun itself.
The materials of clothes, foods and housing,
and the ways of raising their spiritual power to live
were depending on the natural environment they lived in.
A word was given for a thing
in the peoples’ environment or daily lives,
and never produced for unrecognizable things.
Therefore when the environments were different,
their lifestyles and languages are also different.
Grammars have become unique in each society,
since created by how the society has been.

Primitive people might commonly communicate
with natural gestures and voices.
But the ways of human communication have separated
by dispersing of societies and developing languages in each area.
Along with the civilization growth,
languages have inclined to be more rules and logical thoughts.

The ears, which distinguish vocal sounds grow
in one’s infancy, scientists say.
Pronunciation can be unlimitedly changed,
however an infant takes the ways of pronunciation
around him/her into his/her basic vocal measurement.
Then s/he starts to hear unfamiliar sounds
putting it in order of the measurement.
So it needs much effort to master a foreign language,
and it’s hard to get perfect.
When one traditional language is used
in an international communication, a gap is made
for pronunciation and listening too.

Deaf people make their gestures naturally
to send some message,
but it’s too primitive for the contents of the civilized world.
So now, they are forced to use signs based on vocal sounds,
and to read the lips of a speaker, even they can listen to nothing.
Braille was also made based on sound,
and the users all have to master that particular way.
Only limited people can share the signs/Braille.
A vocal language, which is the base of signs and Braille
is changing all the time.
Even in one society, the gap between them and others
is widening more and more.

Sometimes languages were mixed by unification of societies
and people’s moving.
At the time, always the language of the stronger society
took priority over the new main structure and words.
A winner society often has forced its language on the losers.
Enforcing a language means compelling the life style
and the belief too,
and it remains long as a seed of conflict within the new society.
Even without enforcing, usually the losers learn
the winners’ language to survive in the competitive world.

Now the economical competition has overspread the earth.
There is a global movement to educate the language
of the strongest society to prepare the competition
with all other people.
Some linguists have started to reform the language
to bring up the universal language out of it,
increasing vocabularies from other languages and
simplifying the grammar, to be convivial from everywhere
and to have more expression ability.

A language sends the recognition way of the society.
The superior society on economy,
technology and arms has the language forged
by logical controversies and among many wars.
The linguistic system has been characterized to make
a rush to one way, whipped by the thought
that there is only one truth and the things not
in agreement with it are wrong, since very early history.
So the society is strong now.
Starting to think by the language makes you get involved
in their competition seeking to win.

In nature, mammals don’t seek to be a lion,
even if a lion is strong.
Someday a lion is going to be eaten by germs
and earthworms to raise grasses and trees.
Most human societies originally had sought
to keep coexistence and the balance of natural cycles
respecting nature.
But now, the powerful language and the economical wind
drive everyone into the global competition.
Small societies are sucked up by stronger ones,
and their languages, once existing in many
thousands of kinds are disappearing year by year.

Each language has deep roots since its primitive era.
When a language disappears, the messages
from the deep roots cease too.
In a certain society, snow is discriminated
from the dozens of its types.
Those discriminated words help to infer a peril or
a weather change, opening people’s eyes to see the detail.
Also the words raise people’s hearts
in poems and literatures.
Rhythms of words compose peculiar music.
When that language has gone away,
these precious wisdoms specially
for that environment also are eternally lost.

The global society is now leaving the unlimited hair-roots
of varied languages to become extinct,
and sowing the seed of the power language to rush
to join in the winning game.
But have you thought about what comes next?
While sucking up from others,
hasn’t the power language lost the original point
of contact with nature/earth?
Getting more and more complicated and diversified
in the language,
can they organize information with it easily?
Can the language connect a person and a person
or a person and the global society smoothly
without making a gap?
Can it hand the original spirit of the language
down to the future?

by Yoshiko (Next will be about evolution of language )

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Japanese

「言語今まで」

日本語の「ヒ」という発音は、
日(day)・太陽・火を指すことばだ。
古くは、昼・空模様・炎・火事・のろし
などの意味にも使われた。
たぶん元は、光と熱の源「太陽」をヒと呼んだのだろう。
昼は「太陽のある時間」、
夜は営みのない時間だから計算外で、昼間がつまり「日」。
空模様も「太陽の照り陰りのようす」だから「ヒ」。
火は、地上に生まれた太陽のかけらかもしれない。
ヒの音ひとつで こんなに間にあうシンプルな昔があった。

時代の中で、ヒは、ホのホ(炎)・ホ-タルなどと
母音変化や複合音を組みながら区別を進めた。
変化にもまれ続ける日本語の底に、
大昔のことばの芯が今も働きつづけている。
わずかなことばですっぽりと感じとる
俳句などの伝統的な自然の理解の仕方も。

マンダラシリーズ(3)のなかで書いたように)、
「いのちの世界にとって
『今』は常にすべての歴史の集積が
循環する中にある」のだけれど、
人から人へ意味を伝える言語もまた
原始以来の集積を引きずる
自然の産物のひとつであるらしい。

600万年前のアフリカからはじまったという、
イブの子どもたちの太古を想像してみよう。
類人猿から進化した彼らは、
他の哺乳類とも似た器官と本能を持ち、
優れた視覚と聴覚・味覚・嗅覚・触覚の五感や、
動きや空間などを感じる感覚を備える。
感覚が刺激されると、連れて感情が動き、
体の動きや表情や声に反応が起こる。
ヒトで進化が著しいのは、
記憶容量の多さと記憶統合の並外れた速度だ。
そんなしくみをヒトは獲得した。

しかし、新しい能力は生まれてすぐには働かない。
子どもは、親や周囲に
育てられなければ生きられない。
社会に育まれ、先人から学び、
体験を積んでヒトはヒトになる。
言語はそんな人と人、人と社会をつなぐ手段だ。

イブから遠くなかったころは、
太陽を指差すのが「太陽」を伝える手段だったろう。
寝るまねをしてから太陽を指すと、
「明日」が伝わったかもしれない。
暗闇では、相手の手を特定の動きに運んで
「太陽」を思い起こさせたかもしれない。
土や岩に太陽を描いて伝えもした。
絵なら時を隔てても伝わるが、
ヒト最初の「太陽」を表すことばがなんだったかは、
もはやわからない。
彼らの子孫は数百万年かけて地球上に散った。

太陽は同じでも、砂漠と雪国ではイメージや
受ける感情がちがう。
感情のちがいはことばに反映する。
太陽の形容詞が「太陽」のことばに転じたりもしただろう。

衣食住の素材や生きる霊力を高める方法は、
住む地域の自然環境に頼ってきた。
ことばは、環境や生きる営みのなかのものごとに与えられ、
認識されないものごとのためには生まれない。
だから環境が違えば暮らしもことばも異なる。
文法も、社会のあり方に沿って整ってきたので、
社会ごとにさまざまな特異性を抱えた。

原始時代には、自然なしぐさや音声で
共通に伝わったかもしれないことが、
社会の分散と、地域ごとの言語の発展によって、
ヒトの伝達世界はばらばらになってしまった。
文明の発達とともに、約束に基づく言語へ、
論理的な頭脳の発達へと傾いた。

音声を区別する耳は、幼児期に育つという。
音声は無限に変化できるが、幼児は、
周囲で聞こえる発音を基礎音韻として
自分の音の尺度に取り込む。
そして耳慣れない音声はその尺度で整理して聞くようになる。
だから外国語習得には努力が要るし、
努力しても完全には達しにくい。
そこで一方の言語で伝える国際交流には、
音声の発音や聞き取りの上だけでも落差がある。

耳の聞こえない者は、
伝えようとして自然なしぐさがでるのだけれど、
それらでは文明世界の伝達には間尺に合わない。
そこで今、耳が聞こえないのに
社会ごとに音声ことばに合わせた手話を使い、
発音する人の唇を読む難手段が強いられている。
点字もまた音声を基に作られ、
手話同様に分かち合える者はかぎられている。
そして手話や点字の基となることばには、変化が絶えない。
同じ社会のなかで、
彼らと他との間のギャップはどんどんひろがる。

人々の移動や政治によって社会が統合され、
言語が混じりあうこともあった。
そんなとき、常に強いがわの社会のことばが母体として優先した。
勝者が敗者に言語を強制したこともある。
言語の強制は、生活習慣や信仰の強制ともなり、
内紛の種として残りつづける。

強制はしなくても、競争社会では
生きぬくためにみなが勝者の手段を学ぼうとする。
経済競争がグローバル化した今、
こどものころから最強力な社会のことばを教育し、
競争社会に備えようとする動きが世界中で起きている。
力ある社会の言語に、他言語も織り込んでふくらませ、
文法を簡略化すれば、どこからも親しまれ、
表現内容のゆたかな共通語になるとして、
改造を進める動きもある。

言語は、社会の認識のしかたを伝える。
経済・技術力と武力の勝る社会は、
論理競争や戦いで鍛えた言語をもつ。
真実はひとつ、
それに沿っていなければ悪として、一方に突き進むよう
言語のしくみも社会も性格付けられてきた。
だから今つよい。
その言語で考えはじめることは、
社会での勝ちをめざす競争に巻き込まれることも意味する。

動物の世界では、ライオンが強いからといって
みながライオンにはならない。
ライオンもやがて細菌やミミズに食べられ、草を育てる。
ヒト世界の大半も元は競争より循環・共存を求めてきた。

それなのに今、
強い言語は彼らを世界競争へと駆りたてる。
小さな社会が強い社会に吸収されて、
何千も生きていた言語が年々消えている。
言語には、それぞれ原始以来 とぎれない根がある。
言語が消えると、その根の奥からのメッセージもとだえる。
ある地域社会では、雪を数十種も区別する。
雪の種類を区別することばは、
その地の危険の察知や天候の予測を助け、
歌や文学のなかで心を育てている。
ことばのリズムは音楽もつくる。
その言語が消えるとき、
この環境ならではの これらの知恵も永久に失われる。
地球社会は今、無数に息づいてきた
多彩なことばの根毛を絶えるにまかせて、
勝ちいそぐ言語をいたるところに種蒔きしている。

しかしその言語は、他から多くを吸収するかわりに、
もともと根ざしていた大地との接点を見失ってはいないか?
複雑化し、多様化するなかで、情報整理がうまくできるか?
人と人、人と地球社会に溝を作らず、 なめらかにつなげるか?
言語の源の魂を未来に届けられるのか?

(次回は、言語の進化について) Yoshiko記

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